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GRANGE 璞草誌 (No.17) 2014五月 那些橘子樹教我們的事


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那些橘子樹教我們的事
 

今年,農場正式將橙花(橘子花)列入GRANGE的系列產品項目當中了。

雖然至目前為止,農場採收到的橙花數量並不很大,還不足以成為全年度的商品面對消費市場,因此採取了季節限量的方式面世。
但是,這樣的過程,從我們開始打算將橙花納入產品開始,到現在一共花了四年時間。這期間,我們要面對的,並不是橘子樹本身,而是從種植橘子的土地開始的轉變,所以這並不是一般『企業』想要橙花,就收購橙花來生產的事情。我們非常謹慎,因為我們知道一個事業快速膨脹就會質變,就會產生一種『毒』,任何事情都一如面對土地那樣,即使有再多的資金,若沒有耐心面對土地,等待土地成熟,那再多的資金也如同農藥一般。
四十年前,卓蘭附近的山區,除了有高接梨之外,還有著大量的橘子果園,屬於椪柑的品種,因為椪柑樹適合台灣的土地氣候,不需要太多『管理』,成本相對較低,因此即使價格不如水梨高貴,但依然是山區果園重要的農產品,每年到了三月開春的季節,滿山遍野的橘子果樹開花,那香甜醉人的橙花香就瀰漫在整個山野裡。但是,卻在大約三十年前,這些椪柑的橘子樹發生了嚴重的病害『黃龍病』,這是一種透過木虱傳染的細菌性病變,此病傳染力強,患株無藥可治,終將大多數椪柑果園摧毀。但是唯有一處位於高地上的橘子園倖存,事後分析,發現是因為這片倖存的果園位於台地上,通風良好,讓果樹能夠抵抗這種病菌而逃過一劫。其餘的果園,由於常年使用過量化肥追逐產量,並依賴農藥壓制病蟲害,對於氣候與土地的變化失去了關心,肥料越用越多,農藥也就越用越重,終於讓地力慢慢耗盡,果樹逐漸衰弱,終至染病全數死亡。

如今山上的橘子果樹,是在那次災害之後,培養改良出抵抗力更好的品種,再度種植至今。

但是這幾年,又再度面臨了『褐根病』的威脅,果樹根部開始腐蝕生病,果實產量減少,於是果農們又再度加重施肥,加重噴藥,這樣的循環,每十幾年就會上演一次。

這些橘子樹告訴我們,人類對於產量的需求,已經遠遠的超出了植物與土地的負荷,雖然『病蟲害』防治技術持續進步,能克服『黃龍病』,也或許能克服『褐根病』,但是,這些治標而不治本的『技術』,終究只是延緩那必將發生的災害,然後每隔十幾年發生一次。這樣的惡性循環,完全來自於對於土地的超限利用,地力終有耗盡的一天,地利一旦耗盡,各種病害隨之發生。

我們在四年前開始面對這個問題,羅大哥決定讓自己的橘子園放棄用藥,改採自然農法,讓橘子樹在沒有『外來』藥物保護與化肥的狀態下自行生長,當然,那樣立刻造成了嚴重的『後果』,就是橘子被果蠅叮咬,傷痕累累,這樣的醜橘子,是不會有果商願意收購的,只能自己吃,送朋友,即使以宅急便販售給想要無毒農產的客戶都只是少量,無法解決根本的銷售問題。於是我們開始思考,難道非要依賴橘子才能讓農民生存嗎?橘子樹除了超量生產果實供應人們之外,難道沒有其他的出路嗎?要果實,就需要對付果蠅,就必定得用農藥殺果蠅,這是無法擺脫的宿命。
除非放棄果實。

想到這一層,於是想到了橙花,這個想法在四年前出現。但是橙花能做什麼呢?橙花花期只有短短一個月,而且橙花嬌貴,摘採之後很快枯黃,難以保存。雖然在歐洲國家,橙花的精油晶露是很昂貴的產品,是化妝與保養品非常高貴的成分,但是在台灣並沒有這樣的產業,我們得自己想辦法。
放棄了果實,改採橙花,就完全不需要用藥了,於是摘採了沒有用藥的橙花,才能製造其他產品。這是橘子樹放棄果實之後唯一的出路。然後只留下少許橙花讓它結果,而這些註定被果蠅叮咬的『醜橘子』雖然賣不出去,除了少量分送親友食用外,剩下的果實,就可以拿來從橘子皮裡榨出純淨無毒的橘子精油,而橘子樹的嫩葉還可以提煉出橙葉精油,這樣一連串的改變,便能夠讓轉型之後的橘樹產值,不輸給傳統的果實產值。這也是能夠讓農民願意跟進轉型的『出路』。

但是這樣的想法很簡單,要真正實踐卻花了四年。因為橙花產品所有的製程對於台灣而言都沒有前例,一切都只能從頭自己摸索,橙花採收後該如何處裡,保存,如何提煉,如何製造,都是由一次又一次的考驗與失敗累積而來。橙花一年只開一次,短短一個月之後就得明年再來,所以任何的嘗試,失敗後都得等到下一年再重新來過,一點辦法也沒有。就這樣,我們歷經了四年的嘗試,實驗,改良,終於找到了將橙花變成商品的基本經驗,但是依然還是要繼續摸索,一個步驟處理不對,就又是明年再來了。

這就是我們的挑戰,這不是依賴資金就可以快速達成的,我們非得花費一年又一年的光陰學得教訓與經驗,從土地裡得到經驗,跟橘子樹學習如何與大地共生。
曾有好朋友問我們,為何曾拒絕大量的資金挹注呢?我們為何非得要一步又一步謹慎地前進呢?我們說,這是非得如此的,沒有其他辦法,我們對於事業的成長甚至要設定總量管制,因為,土地是無法榨取的,一切的超量榨取最後依然得付出代價,有多少土地才有多少產能,這是毫無轉圜空間的,即使有了十億的資金,我們依然還是得等待一年又一年的學習與慢慢成長,慢慢讓土地恢復地力,因為金錢對於土地一點幫助也沒有,太多的資金反而變成一種『毒藥』。
這就是那些橘子樹教我們的事。
今年,農場正式將橙花(橘子花)列入GRANGE系列產品的項目當中了。

這段路,我們花了四年。而且還得繼續下去。



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